domingo, 3 de febrero de 2013


NUESTRA REALIDAD


          Vivimos tiempos difíciles, una epoca que lo que abunda es la corrupción, la droga, el desempleo, crisis económica, crímenes cada vez más horrendos. El pueblo vive como en una anestecia colectiva. Y es que ahora nos ha cubierto la tecnologia. Todo el mundo pegado a sus celulares como si este fuera un órgano vital de nuestro cuerpo. Ya la gente ni habla ni se comunica si no es a traves de textos o redes sociales.
          En nuestros hogares estamos enchuflados a nuestros video-juegos que se ven casi 3-D en nuestros plasmas gigantescos, vemos tv en alta definición y somos esclavos de las redes sociales a traves de nuestras ipads, laptops e inclusos celulares. 
          En la calle vemos como la gente esta conectada a estos artefactos como si fueran la bateria de sus vidas. Incluso a quienes dicen que sin estas cosas ya no pueden vivir. Hay un desconectamiento de la realidad, de lo que es vivir y de Dios.
          Las iglesias se han convertido en clubes sociales donde prácticamente encajan todos. Muchos cristianos se conforman con asistir a su iglesia con aire acondicionado. Asistir a conciertos cristianos pagando costosas taquillas cuando hace unos años estos mismos cantantes simplemente se presentaban en los templos gratuitamente y su mensaje musical llegaba a todos. Ahora el cristianismo es solo para los cristianos. La iglesia no se interesa por hacer labor social ni de evangelizar. Los pastores y reverendos viven a plenitud en sus templos de aire acondicionado, bien pintaditos y decorados con sus iglesias a tope cada domingo y viviendo en sus residencias de lujo con control de acceso y vehiculos de lujo. Todo gracias al diezmo que no falla mensualmente de cristianos del mismo buen vivir.

          Ya no se sale a la calle a evangelizar excepto los testigos de Jehova y Mormones pero que son duramente criticados por las otras religiones pero estas no se tiran a la calle a hacer el trabajo que ellos si hacen.
          Digo todo esto porque el pueblo piensa erroneamente que la policia y el gobierno debe velar por nuestro bienestar y pienso que el bienestar debe ser buscado por nosotros mismos. Debemos dar a nuestros niños una buena educación y si la escuela no la da, proveerla nosotros. Hay canales de tv muy educativos y el internet es una fuente de información si se usa de manera responsable. No todo es porno, facebook y twiter.
          Como padres deberiamos buscar pasatiempos apropiados para la educación y actividad física y mental de nuestros niños. No darles el libertinaje de escoger lo que ellos quieran. Por algo somos sus padres, sus guias, sus tutores. Pero ¿Cómo pueden proveer los padres esto si estan igualmente enchufados que sus hijos con toda esta tecnologia que nos cubre y nos embrutece? Haga la prueba. Hace años uno se sabia el número telefónico de todas nuestras amistades y familiares y eran muchos. Mire a ver si usted recuerda el número telefónico de 5 personas importantes en su vida.
          Debemos abrir los ojos y crear conciencia individualmente para ir mejorando la calidad de vida y los valores individuales de cada uno de nosotros y de nuestros hijos. El gobierno no lo puede hacer. La escuela no lo puede hacer, la policia no lo puede hacer y no pensemos en la estupidez de que los artistas y deportistas son nuestros ejemplos a seguir. No todos lograremos ser Ricky Martin o Roberto Clemente.

sábado, 18 de agosto de 2012

Mi viaje a Ecuador

          Como muchos saben, estuve 18 dias viajando por todo Ecuador. Gracias a un tio ecuatoriano que vive en Puerto Rico (Holger Gonzalez) y que queria regresar a su tierra y recorrerla junto a su esposa (mi tia) y su hija (mi prima) es que surge su invitación a mi y a mi mamá para acompañarlos. Seguimos regando la voz y terminamos siendo un grupo de 12 personas en el viaje. El motivo para mi  de viajar era retratar, retratar y retratar. Nunca habia visitado un pais suramericano y pues tenia una idea mental de lo que iba a ver y de lo que queria retratar: Sus volcanes, su gente, su cultura, y lograr con fotos describir un pais sin tener que decir mucho.







 Mi tio Holger saboreando un rico helado en Guayaquil.




          Comenzé a averiguar por Internet y hasta compre un libro para conocer mejor este pais nuevo para mi y ver los lugares de interes. La idea era viajar hasta Quito, capital de Ecuador, quedarnos en un hostal que conseguimos por Internet y el costo era de $20.00 la noche incluyendo desayuno continental americano y contratar un chofer en Quito que nos transportara por todo Ecuador. 
          En mis averiguaciones a traves del libro y por internet comenze a ver los lugares que me interesaban como los volcanes y recurria a mi tio para saber las distancias y si era posible ver esos lugares. Como quiera habia que consultar con el resto del grupo pues yo no estaba viajando solo.
          De lo que aprendi de Ecuador antes de llegar alla con mi librito y por internet es que Ecuador tiene la más grande biodiversidad por pie cuadrado en el mundo segun un estudio del Grupo Conservación Internacional. Ecuador esta entre los primeros 17 paises del mundo conocidos como "mega diversos" junto a Brazil, Estados Unidos, China, Australia, Mexico, entre otros.Con 9.2 distintas especies por kilometro cuadrado, Ecuador ocupa el primer lugar del mundo con mayor número de especies por area.
          La riqueza de Ecuador deriva de su diversidad tanto natural como cultural. El pais tiene 4 regiones diversas y unicas: el Bosque Tropical Amazonas, las tierras altas de Los Andes, la costa, y el archipelago de Galapagos que son un grupo de islas a 600 millas de la costa oeste del pais.
          Ecuador es hogar de una impresionante variedad de grupos etnicos incluyendo comunidades que todavia practican tradiciones ancestrales y culturales con una antiguedad de hasta 10,000 años.Hace solo 2 años se descubrió una de estas comunidades adentradas en el amazonas ecuatoriano. Increible.


Comunidad de nativos Huaoranis en el Amazonas ecuatoriano.


          Ecuador comparte fronteras con Colombia al norte, Peru al sur y al este y con el Oceano Pacifico al oeste. La populación aproximada del pais es alrededor de 14 millones de personas y es uno de los paises más pequeños de las Américas. El idioma oficial es el español pero hay una populación indigena (alrededor de 2.5 millones de personas) que habla el Quichua. Hay 18 distintas lenguas entre las comunidades nativas ancestrales. El 95% del pais es católico.
          Otra de las cosas que me impresionó del pais antes de visitarlo es que su moneda oficial desde el año 2000 es el dolar norteamericano.La economia del pais antes del 2000 era bien pobre y el gobierno le planteó un referendum al pueblo para utilizar una moneda que estuviese fuerte en el mercado internacional como el dolar, para asi poder mejorar su economia y el pueblo voto que si. El actual gobierno es presidido por el economista Rafael Correa Delgado que se opone a que el dolar sea la moneda oficial del pais y busca junto a otros presidentes suramericanos lograr una unión de paises suramericanos donde todos los paises usen una misma moneda en todas las naciones. Hugo Chavez, presidente de Venezuela es un gran defensor de esta idea.
          En Quito, Los Andes y las montañas del pais el clima suele ser frio aunque impredecible. Un dicho en el pais es que se pueden vivir las 4 estaciones del año el mismo dia en estas regiones. Desde un calor intenso hasto un frio descomunal. Hay que mirar por la ventana para saber más o menos como vestirse. Una cosa increible es que el verano en estas regiones son los meses de diciembre y enero. Es cuando más calor hace.Las ciudades costeras como Guayaquil  tienen verano todo el año.Ecuador tiene un periodo de lluvias que abarca desde diciembre hasta mayo. Practicamente llueve todos los dias durante esos meses y hay sequia en los meses siguientes.
          Un turista puede permanecer en el pais 90 dias sin necesitar visado. Los taxis en ciudades como Quito, Guayaquil y Cuenca cobran de $1.50 a $2.00 por viajes cortos pero hay algunos que si notan que eres extranjero por la forma de hablar te pueden cobrar hasta $5.00 En ese caso lo mejor es pedir que usen el metro y lo que originalmente te costaria $5.00 te puede salir por menos de $1.50. Estas ciudades tambien tienen un excelente servicio de transportacion pública tipo guaguas de la AMA donde te puedes transportar por 25 centavos en cualquier parte de la ciudad. Los mayores de 65 años solo pagan 12 centavos.
          Ecuador tiene un mosaico de culturas nativas alrededor de todo el pais. Primoldialmente son 16: Los Awa, Chachis, Shuar, Tsáchila, Huancavilcas, Épera, Negros-afroecuatorianos, Cofán, Secoya, Siona, Huaorani, Ashuar, Quichuas del oriente, Mantas, Záparo, y los Quichuas de la Sierra.
          Ecuador es un pais pequeño pero gigante en la protección se sus recursos naturales. El mismo gobierno se preocupa por proteger el medio ambiente. Ecuador tiene 44 areas protegidas en todo el pais donde hay parques nacionales, reservas marinas, reservas ecológicas, reservas botanicas, reservas de vida salvaje, parques recreacionales, refugios de vida salvaje, refugios de aves, areas recreacionales protegidas, reservas biologicas, refugios de mangles, Rios protegidos, refugios costeros, reservas costeras de fauna, y islas protegidas.
          Ecuador tiene 17 volcanes: el Iliniza, Antisana, Cayambe, Chimborazo, Cotopaxi, Pichincha, Mojanda, Carihuarazo, El Altar, Rucu Pichincha, Puñalica, Panlagadera, Coturco, Cuicocha, Cusin, Cerro del Callo, y el Tungurahua.


Volcan Chimborazo

          Otra de las maravillas de Ecuador son las Islas Galapagos que quedan a 600 millas de la costa oeste del pais. Este archipielago es un museo viviente de los cambios evolucionarios. Animales libres sin temor, distintos a cualquiera en su especie alrededor del mundo.
          En 1835 Charles Darwin llego a las islas en el velero británico H.M.S. Beagle. Lo que el vió en este archipielago volcánico inspiró su teoria del origen de las especies, que tomó de golpe al mundo científico de la epoca y aun hoy cientificos actuales visitan Galapagos y llegan a las mismas conclusiones que llegó Darwin hace 177 años atras. La UNESCO declaró a Galapagos como patrimonio mundial natural en 1978 y consecuentemente Reserva mundial de biosfera en 1985.
          Galapagos es el hogar de una increible cantidad de especies endémicas. Galapagos tiene una gran variedad de aves que habitan libremente y sin temor a ser observadas y retratadas por el humano. Entre ellas se encuentran los patas azules, los patas rojas, flamingos, albatroses, pelicanos, pinguinos,  y 14 especies distintas de finches entre muchos otros.
          El archipielago tambien tiene una extraordinaria vida marina llena de leones marinos, focas, , delfines, ballenas, y una gran variedad de coloridos peces.
          Galapagos tiene su origen en erupciones volcanicas desde el fondo del mar y esa lava seca volcánica subió hasta 2,600 pies de altura sobre el nivel del mar. Lava de mas de 2,000 cráteres submarinos continuamente alteran el terreno de la región. Actualmente Galapagos esta compuesta por 13 islas grandes, 6 islas menores, y más de 40 islotes. Algunas de las islas más jovenes tienen volcanes activos en la actualidad. Dos de sus islas tienen aeropuerto: Baltra  y San Cristobal .
          En Galapagos existe un control de transito para los emigrantes al archipielago. INGALA es la institución que controla la entrada a las islas e introdujeron una tarjeta de identificación para controlar la entrada de personas. Esta tarjeta tiene un costo de $10.00 y se paga en los aeropuertos de Quito y Guayaquil en los vuelos que salen hacia Galapagos. Segun la cantidad de tarjetas asignadas es la cantidad de personas que pueden visitar las islas.
          La forma más facil de visitar Galapagos es en cruceros que ofrecen tours desde 6 dias y que suelen costar desde $2,000.00. Tambien uno se puede hospedar en hoteles y hostales en las islas habitadas y viajar de isla en isla en pequeñas avionetas o helicopteros o por embarcaciones pequeñas. En Quito se consiguen los mejores y más economicos tours hacia las islas. De ahi se puede coger un avión a la ciudad costera Guayaquil (alrededor de $120.00) al oeste del pais y de ahi hay 2 lineas aereas que te llevan a Galapagos: TAME o AEROGAL. El costo de volar a Galapagos desde Guayaquil es de $400-$500.00. Hay que reservar y comprar con meses de anticipación pues la entrada es restringida y la entrada de turismo es mucha. Estas lineas aereas proveen un bus que te llevan al canal de Itabaca a 10 minutos del aeropuerto de San Cristobal . Desde ahi se coge un ferry a la isla de Santa Cruz por 80 centavos. En Puerto Ayora puedes tomar un bus por $1.80 o un taxi de $15.00 por un viaje de 45 minutos hacia la parte alta de la isla cruzando areas costeras aridas.Santa Cruz es la isla más poblada con algunos 10,000 habitantes. Puerto Ayora es la capital de la isla y tambien puedes encontrar muchas agencias de viajes que te ofrecen variedad de tours por todas las islas pero es más costoso que hacer un tour desde Quito.En Puerto Ayora puedes conseguir excelentes artesanias para la venta, joyerias, galerias de arte, tiendas de ropa casual, restaurantes, renta de bicis, kayaks y excursiones para buceo y snorkeling.

Galapagos


Puerto Ayora, Santa Cruz, Galapagos


          Una vez en Santa Cruz una visita que no puede faltar es a la playa Tortuga Bay (Bahia de las tortugas), Es una playa hermosa con arenas blancas y desde el hotel o el pueblo el taxi vale solo $1.00. El taxi te deja frente al camino de 1.5 millas que te lleva a la playa. Caminaras algunos 45 minutos en un sendero construido especialmente para accesar esta playa escondida en el paraiso donde la senda es un bosque misterioso con cactus y rocas volcanicas, las vistas son hermosas y durante la caminata podras ver  aves como finches, pelicanos, trinos amarillos, sinsontes, entre otros. Una vez llegues a la playa encontraras lagartos, tortugas y con suerte podras ver delfines desde la orilla. En las playas de Santa Cruz encontrarás tortugas, lagartos y un sinfin de aves.

Camino hacia Tortuga Bay.

Tortuga Bay


          La vida nocturna en Puerto Ayora es silenciosa y tranquila. Durante el dia caminaras tanto que en las noches lo pensaras dos veces para salir de juerga. Pero si la aventura no se detiene para ti en las noches en la Avenida Charles Darwin encontraras restaurantes, barras, cevicherias (comida típica) y podras disfrutar de pescados frescos y bebidas. Las noches ofrecen variedad de actividades y es seguro salir en la noche. Encontraras un ambiente divertido y conoceras personas del mundo entero que son visitantes como tu o que incluso residen en la isla. Muchos extranjeros han sido seducidos por el ambiente y belleza de estas islas paradisiacas y ahora son residentes.


Avenida Charles Darwin, Puerto Ayora, Santa Cruz, Galapagos.


          Otra de las Islas que se debe visitar es San Cristobal y su Puerto Baquerizo Moreno que es la capital de la provincia. Tiene la segunda cantidad más grande de habitantes en el archipielago. Lugares dignos de visitar son los vestigos de una vieja hacienda de cafe en las alturas de la Isla. Todavia quedan plantaciones de café de lo que fué la hacienda y el imperio gigantesco que tuvieron donde hasta llegaron a tener su propia moneda. Tambien hay que visitar el centro de Interpretación, Playa Ochoa, Playa Man, Pitt Pint y la Laguna El Junco que es la única laguna de agua dulce del archipielago. Lobos Island tambies esta a un paso de San Cristobal. Estas playas estan repletas de focas a un nivel que las focas han invadido el pueblo. Te sorprenderas. Tienes que visitar Kicker Rock que es una playa con formaciones rocosas repleta de tiburones. Los puedes ver desde la orilla de la playa, desde botes y si eres atrevido buceando o snorkeling. Son inofensivos. De camino queda Cerro Brujo Beach que tambien debes ver. En las playas de San Cristobal vera tortugas. focas, tiburones, Aves fragata (distintivas por tener el buche rojo y les crece a gran tamaño)y un sinnúmero de aves.


Isla de San Cristobal, Galapagos.

          La isla menos habitada del archipielago es Isla Floreana. Su puerto principal es Velasco Ibarra. Fué la primera isla colonizada tanto por colonos locales y extranjeros. Los mejores lugares para visitar son: Pos Office Bay, Asilo de la Paz, Punta Carmoran, Corona del diablo, Enderby y Gardner bay. En esta isla veras infinidad de aves incluyendo flamengos, Tambien veras infinidad de peces multicolores y focas y tortugas.


Isla Floreana


          Isabela Island tiene una populación de aproximadamente 2,500 habitantes mayormente pescadores. El puerto se llama Villamil. Esta isla tiene un gran y majestuoso arrecife. Sus aguas estan llenas de tiburones que se ven desde la orilla. La bahia Concha y Perla es un centro de cria de tortugas y tiene impresionantes volcanes como el Sierra Negra y el Volcan Chico. El volcan Sierra negra tiene el segundo crater más grande del mundo con un diametro de 7.46 millas. El volcan Chico tiene un paisaje de lava seca que pareceria que estamos en la luna. Impresionante por demas. Se alquilan caballos para ir de un volcan a otro. La isla tiene un lago repleto de flamingos. La isla tiene el Muro de las Lagrimas. Una gigantesca pared hecha de ladrillos de lava. Fué construida en el 1946 por prisioneros de la Prisión Colonial que se encontraba en la Isla en ese entonces. En Isabela encontraras: Tortugas, pinguinos, iguanas, ballenas, delfines, focas, flamingos entre otras muchas especies. Es la isla más grande y al norte vista desde el cielo o el espacio parece un gran caballo de mar.


Isabela Island, Galapagos


Muro de las Lagrimas, Isabela Island, Galapagos.


          La reserva marina de Galapagos comprende todas las islas del archipielago y 40 millas nauticas alrededor de todas ellas y furon descritas de esta forma en 1994. Es la unica reserva marina al este del Oceano Pacifico y la segunda reserva marina más grande del mundo. Hay muchas areas submarinas que contienen volcanes y algunos siguen activos cambiando la forma de algunas de las islas del archipelago. Las islas son importantes zonas de alimentación para aves y mamiferos al igual que la gran variedad de peces que habitan las Galapagos. Bucear o practicar snorkeling entre peces multicolores, ballenas, delfines, pinguinos, focas, peces martillo y hasta tiburones inofensivos será una experiencia que no olvidaremos jamas y lo más seguro queramos repetir. En las islas se ofrecen clases de buceo y tours para los que quieren experimentar esta aventura submarina.


Reserva Marina de Galápagos.



          Bueno, terminando con esta parte de Galapagos tan especial comenzemos la aventura desde el principio en Ecuador. Nuestro destino luego de hacer escala en Miami donde tuvimos casi que correr para lograr abordar el avión que me llevaria a mi primera experiencia en Suramérica. El destino era: Quito la capital de Ecuador. 
          Una vez bajado del avión me senti super mareado y con un dolor de cabeza atroz. Habiamos madrugado para emprender el viaje desde Puerto Rico y solo habia desayunado ese dia. En Miami, por la apretado del tiempo para abordar no pude comer. Bueno nadie del grupo pudo almorzar. Venimos a comer como a las 5pm en el vuelo de la linea aerea LAN. Quede impresionado con lo moderno del avión y el servicio de los asistentes de vuelo que no tan solo sirvieron comida sino que nos ofrecieron vino, se podia repetir sin costo alguno y hasta dulces nos dieron. Me senti en primera clase aunque nunca he volado en primera asi que no se porque digo esto pues no tengo referencias para comparar.
          Una vez en el aeropuerto sentia que me iba a desmayar. Entre el mareo, el dolor de cabeza y el hambre pensaba que iba a caer ante todos en un desmayo y ser el hazme reir del grupo. Estaba grave y como desconcertado. No podia ni pensar ni concentrarme. Luego supe que todo se debia a la altitud en que me encontraba. Quito se encuentra a 9,350 pies del nivel del mar siendo la ciudad y capital más alta del mundo. Asi se siente el llegar a los Andes ecuatorianos pues Quito queda en un sector andino llamado Pichincha. Llegamos al hostal donde nos hospedariamos el tiempo que estuvieramos en Quito. No nos gustó y decidimos que al otro dia cambiariamos de hostal. Habiamos llegado de noche y yo solo queria comer, bañarme y dormir. Fuimos a un reataurante fino a comer. La comida buena pero cara. El taxi de regreso para el hostal nos cobró y nos clavó con una tarifa fija de $5.00 por un recorrido de 5 minutos. La primera noche y la primera clavada. Pero la ultima porque aprendimos a regatear y a pagar lo justo que en esta caso debió haber sido $1.50. Cuando se tiene duda lo aconsejable es pedir el metro con los taxistas. En Ecuador conocimos todo tipo de taxistas: comicos, serios, callados, habladores, algunos cuando sabian que eramos extranjeros intentabar adivinar de donde eramos. Teniamos que ofrecer algunos datos como decir Ricky Martin o Chayanne o Menudo para que adivinaran que eramos boricuas. Los ecuatorianos en general no tienen mucho contacto con puertoriqueños y por ende no conocen nuestro acento. Ni el de los dominicanos ni de los cubanos pero se conocen los acentos de toda suramerica.


 Quito, capital de Ecuador.


          El segundo dia me levanté y desayunamos en el mismo hostal pues venia incluido en el precio de $20.00 la noche. Decidimos cambiar de hostal pues no nos gustó pero antes decidi dar una vuelta por la calle y ver realmente como era Quito de dia. Me desilucioné. Habia cemento por todos lados. No era lo que mi mente esperaba. Yo pensaba que iba a un pais pobre, a un lugar campestre y alli habia más cemento que en Puerto Rico.
          En Ecuador hay 2 clases sociales, la alta y los humildes, los nativos. Me di cuenta en los Centro Comerciales. Todos son lujosos, como Plaza Las Américas o más. De hecho hay una avenida en Quito que se llama Las Américas y tienen un centro comercial llamado Plaza de Las Américas. No vi nunca un nativo en un Centro Comercial. Ir a un centro comercial es como visitar uno en Puerto Rico. Es gente como nosotros. Muy bien vestidos. Incluso la juventud con ropa de marca y vestidos muy "fashion". 
          Ese segundo dia se me rompió la correa y creo que he rebajado pues todos los pantalones que llevé me quedaban grandes y solo lleve una correita vieja que no pudo más y murió en Quito. Como todavia no conociamos la ciudad entramos a un centro comercial. No vi tiendas conocidas asi que entre a la primera tienda de ropa de hombre y pedi ver las correas. La más barata valia $85.00 dolares sin contar el IVA (IVU) que allá es de un 12%. O sea esa correita me costaria $95.20. Ni intenté mirar más en esa tienda. En otra por lo menos me cobraban $45.00 que con el IVU de allá me saldria solo en $50.40. Preferir seguir sujetandome los calzones con la mano. Luego fuera del centro comercial conseguí una tienda tipo almacen en un sector como decir Santurce o Rio Piedras y ahi si la compré por $25.00 y no me cobraron IVU. Dias despues en Otavalo en la plaza de los ponchos que es el mercado artesanal más grande de indigenas en Suremérica ví correas mejores hechas por artesanos indigenas que con el regateo me las dejaban a $4.00. Ese dia aprendi que en Ecuador hay que saber donde comprar. Creo que en Puerto Rico es igual aunque nunca he visto una correa de cuero a $4.00.


 Otavalo...Plaza de los Ponchos.


          En Quito todos nos sentiamos mareados, No podiamos respirar bien. Se sentia como que uno se iba a ahogar o axfisiar. Hasta que mi tio nos informó que teniamos que tomar té, o mate de coca. Este té hecho de la hoja de coca ayuda contra los efectos de las grandes alturas. Te quita el mareo y te ayuda a respirar mejor. Ese mismo dia compre una caja. Nadie más del grupo se atrevió pero cogian de mis teses y asunto resuelto para todos. Luego me compraban cajas a mi para reponer las que yo regalaba. Aunque a mi no me molestaba compartirlas. Una caja con 25 bolsitas de té costaban de $2.50 a $3.00 con los vendedores ambulantes de productos de coca. Te vendian hoja de coca, teses, dulces, viagra de coca, vino de coca, ron de coca, malteadas de coca, galletas de coca, bebidas energizantes de coca y la pomada de coca con petroleo que es su mejor producto pues es como una mexcla de Ben Gay con Vicks. Todo en uno. El frasco dice que es bueno para golpes, calambres, dolores de columna, dolor de los huesos, fracturas, dolores musculares, bronquitis, catarro, pulmonia, artritis, reumatismo, venas varices, etc. O sea; un exito. De más esta decir que compre de casi todo y pude traer todo lo que tenia. No se si es ilegal poseer hoja de coca en Puerto Rico pero ya me la metí en teses.


Vendedor ambulante de productos derivados de la hoja de coca.


          Una de nuestras primeras salidas en Quito fué al teleférico. Este teleférico te dirige hacia el sector Pichincha de los Andes y te deja practicamente en la falda del volcán Pichincha. Cuando llegue arriba Ecuador empezó a coger forma para mi. Ya era lo que yo tenia en mi mente. Nada de cemento. Estaba en Los Andes ante una impresionante montaña y a la falda de un volcán con un frio que te congelaba las manos (no tenia guantes) y cuando soplaba el viento te congelaba cualquier parte de piel que no tuvieras abrigada. A los 5 minutos estaba mocoso y de solo caminar 20 pies la lengua se me salia. La altura es algo serio. Estabamos a más de 14,000 pies de altura. He estado en lo más alto del Yunque y no habia sentido nada de esto. El Yunque tiene 3,496 pies de altitud.


Fotomontaje comprado en el pusto de fotos del teleférico de Quito.


          Un lugar mágico que visitamos cerca de Quito fué el cráter del volcán Pululahua. Un volcan muerto y por este motivo en su cráter viven algunos agricultores y siembran la tierra en el propio cráter del volcán. Es una región montañosa que se me pareció un poco al Machu pichu de Perú.


Cráter del Volcán Pululahua.


          Una visita a Ecuador tiene que incluir una parada en la Mitad del Mundo. Por su importancia historica a nivel mundial hay que darse la vuelta por la latitud 0-0-0. Y ya que estas ahi se puede visitar el Museo de Sitio Intiñan donde se hace un recorrido a pie y te muestran algunos de los efectos que tiene el lugar por estar en la latitud 0 y tambien muestra como viven los indigenas huaorani del Amazonas ecuatoriano. Tienen una vivienda que fué construida especialmente para el museo confeccionada por miembros de la tribu traidos de la amazonia. Te enseñaran algunas de sus costumbres como las reducciones de cabezas y como hacen sus entierros funerales entre otras cosas. A la salida del museo si lo deseas te ponchan el pasaporte con un sello especial del museo y la latitud 0.


Mitad del mundo, Ecuador, cerca de Quito.


Museo de Sitio Itiñan, Mitad del mundo, Ecuador


          En Quito, la capital ecuatoriana es imprecindible visitar el centro histórico de la ciudad. Es como visitar el Viejo San Juan. La capital no es solo paisajes naturales y áreas montañosas de los Andes. Tiene tesoros arquitectónicos mayormente iglesias coloniales, pinturas, esculturas y tallados.Veras impresionantes plazas y mayor aún impresionantes iglesias como la de San Francisco que tiene sus paredes y techos construidos de oro. La arquitectura del Quito colonial data del siglo 16 al 18. El arte colonial combina el renacimiento europeo y el barroco con influencias mestizas e indigenas. Con el arrivo de los españoles la iglesia católica influyo masivamente en el sector construyendo sendas iglesias e inspirando arte religioso en todo el sector. Los católicos abrieron escuelas de arte donde enseñaron a los indios y nativos a pintar y esculpir con un gran enfasis en los temas religiosos. En 1978 Quito fué declarado por la UNESCO un lugar de Patrimonio mundial cultural.
          Antes de los españoles la ciudad habia sido conquistada por Los Incas. Los Incas habian fundado una civilización organizada: los Shyris.Descubrimientos recientes han encontrados lugares arqueológicos que datan de 1,500 años antes de Cristo. Estas ruinas arquelogicas estan alineadas con el solticio de verano y el equinocio del invierno demostrando que los Incas nativos de la región tenian un conocimiento extraordinario del movimiento del sol. Se cree que Los Incas emigraron de la parte costera del Ecuador hacia su interior en Quito, mayormente lo que hoy conocemos como el Centro Histórico. El nombre de Quito proviene de la palabra Inca Quitsa-to que significa mitad del mundo. Estos Incas ancestrales conocian de la linea ecuatorial que divide al mundo por su misma mitad. Esta linea imaginaria solo cruza oceanos, selvas africanas y al Ecuador. Quito puede ser considerado el mejor observatorio astronómico del mundo.
          Uno de las grandes obras arquitectónicas del centro cultural es el Palacio de Gobierno donde reside el presidente de la nación. Esta localizada en la parte sur de la ciudad en la Plaza de la Independencia. Tambien podemos apreciar en esta plaza el Palacio Municipal, el Palacio del Arzobispo y la Catedral.

Plaza de la Independencia, centro histórico, Quito.


Palacio de Gobierno, Centro Histórico, Quito.


Catedral, centro histórico de Quito.


 Iglesia de San Francisco en el centro histórico de Quito.


Interior de la Iglesia San Francisco.


Iglesia de la Compañia, centro histórico de Quito.


          Un volcan activo cerca de Quito y que es digno de ver es el Cuicocha. Esta activo actualmente pero en su crater hay un lago. Cuando lo visitamos yo pensaba que era un lago. No sabia que estabamos en el cráter de un volcán. Hacian paseos en lancha y tomé el paseo de $3.00 en un recorrido como de 20 minutos. A mitad de viaje el muchacho de la lancha se dirige a una orilla, detiene la lancha y nos muestra el agua que en esa área era caliente y salian burbujas del fondo del lago debido a que el volcán se encuentra activo y emana gases calientes. En ese momento supe que estaba sobre el cráter de un volcán pues yo pensaba que Cuicocha era el lago o el nombre del sector y no lo que era realmente: un volcan activo emanando gases desde sus entrañas. Ufff.


Cráter del Volcán Cuicocha.


          Si te gusta ir de compras y deseas comprar artesanias, arte, correas, recuerdos, ropa típica, ponchos, carteras, camisetas, joyeria, chucherias y el sinfin de productos que compramos cuando estamos de viaje tienes que hacer una parada en la Plaza de los Ponchos en la ciudad de Otavalo. Es la plaza de indigenas artesanos más grande de Surámerica a uno precios inigualables en ningun sector de todo Ecuador pues de aqui es que sale la mercancia para el resto del pais. Correas de cuero a $4.00, Sueras a $12.00, Ponchos a $18.00. Imitaciones de Crocs a $4.00, Panama Hats a $8.00 son algunos de los productos y precios que recuerdo. Con los indigenas y nativos se puede regatear. Es como un juego y a ellos les gusta. Todos quieren vender y son corteses aunque a veces insistentes, te paran, te toman de la mano y quieren que compres de todas formas. A veces me incomodaba pero esa es su forma de ser y de vender.


Plaza de Los Ponchos, Otavalo, Ecuador.


          Si lo que te gusta es el cuero, productos confeccionados en este material tu ciudad se llama Cotacachi. Es una ciudad donde practicamente todas las tiendas y vendedores ambulantes venden  productos derivados de este material. Carteras grandes de cuero para mujer por solo $30.00. En Puerto Rico podrian costar $85.00 ó más. Jackets y chaquetas de cuero a $100.00 que si en Puerto Rico le ponen una marca como Guess te costaria de $350.00 a $400.00. Entre a una tienda de botas de cuero de mujer tipo botas de invierno donde todas valian $35.00 Los articulos estan super bien confeccionados y son productos de cuero de una calidad superior a lo que se ve normalmente. Zapatos, chankletas, en fin todo lo que te puedas imaginar en cuero. La tentación mia era tan grande que decidí no entrar a más tiendas. A mirar de lejitos porque sino me gastaria todo el dinero en cueros y estaba a mitad del viaje. Aqui en Cotacachi escuche música que me llego al alma. Música de los Beatles y Michael Jackson pero tocada instrumentalmente y en versiones típicas andinas. Cuando pregunté en el local no la vendian. Era la musica que ponian para ambientar el lugar. Dias despues pude comprar los cd's y varios más.


Mi mamá y mis tios en las calles de Cotacachi, Ecuador.


          Ambato es la ciudad que tiene una de las Plazas de Mercado más grandes del pais donde de ahi se distribuye frutas y verduras al resto del pais. Indigenas y nativos venden sus productos a muy buenos precios. Veras frutas, verduras y granos que no se conocen aca en Puerto Rico. Las que recuerdo son frutas como el tomate de palo que aca no se conocen al igual que la naranjilla que no es una china. Granos famosos como el chocho que aca no se conocen. Ambato tambien es famosos por sus helados de paila. Son como limbers y se confeccionan artesanalmente. Todos caimos en vicio con los sabores y el precio: 60 centavos. Todas las fabricas de helados se encuentran en Ambato y desde aqui distribuyen para el resto del pais.


Vendedora de la Plaza de Mercado de Ambato.



Los ricos helados de paila en Ambato.


          A quien no le gustan los mahones. Ecuador tiene la capital mundial del jean. Es la ciudad de Pelileo donde se encuentran todas las fabricas originales de mahones. Pirateados tambien. Y el mercado negro donde te venden los originales a precios de pirateados pero los pirateados estan tan bien confeccionados que los expertos no sabrian cual es el original. Pues piratean hasta las etiquetas. Aqui consigues mahones a $5.00 y marcas como Guess, Tommy Hillfiger, Gap, Levis, Wrangler, y otras marcas "fashion" te cuestan $10.00 La capital mundial del jean es una calle bien larga donde se venden mahones a ambos lados. Hace unos 10 años los vendedores vendian bajo carpas y toldos su mercancia. Fuese original, pirateada o del mercado negro. El sector ha prosperado tanto por las ventas que ahora todos venden en tiendas en cemento y algunos ya son tremendos establecimientos que parecen boutiques y el mercado sigue creciendo pues ahora tambien se consigue ropa interior, jackets, zapatos y tenis. Originales o pirateados. Muy bien hechos. Vi ropa deportiva Nike y Adidas bien pirateadas y las tenis Puma muy bien pirateadas. Puma por fuera y por dentro el nombre de la compañia que las piratea. 
          En Ecuador la pirateria es ilegal cuando pirateas productos nacionales. No puedes piratear marcas nacionales, ni musica del pais ni peliculas del pais. Eso esta super protegido pero cualquier producto extranjero se piratea y se vende en tiendas. La pirateria de musica y peliculas y programas de computadoras se venden en establecimientos que pueden parecer un Video Club grande. Los dvd's se pueden conseguir desde 50 centavos hasta $1.50. Depende el lugar. La música se puede conseguir hasta por 25 centavos el cd. Los programas de computadora te los venden igual que un dvd pirateado. O sea, un Photoshop CS6 te puede costar de 50 centavos a $1.50. Estos "Video Clubs" te proveen todo en un mismo lugar, las peliculas, la música y los programas de computadora. Tienen una variedad increible de mercancia pues por ejemplo no solo piratean las peliculas de Hollywood de todas las epocas sino que piratean todos los documentales que puedas imaginar, conciertos de rock y de artistas latinos. Vi las peliculas viejas de Menudo pirateadas. Cine mudo, cine europeo, las peliculas de Elvis, en fin, de todo. Tienen todas las series de tv de Estados Unidos pirateadas, dibujos animados incluidos como Los Simpsons, South Park, Family Guy y un gran etcetera. Si te gustan los Manga (dibujos animados japoneses) estas en el paraiso. Consigues de todo y cuando digo de todo es todo. Si caes en tentación tendras que comprar una maleta adicional para regresar a Puerto Rico con toda la mercancia pirateada. Los cd's y dvd"s te los venden en empaques que parecen originales con su portada y el disco tambien impreso. No como aqui que te escriben el titulo con un "magic marker" y entregado en un sobrecito de papel. Tuve que comprar una carpeta de 80 discos para no tener que comprar una maleta. Con todo y eso tuve que usar una mochila que compre alla para cargar con la pirateria. Ah y todo en idioma español doblado o subtitulado. Alla no existe eso de peliculas sin subtitulo. Todo en español.


En Pelileo todas las aceras estan repletas de mahones.


Una tienda repleta de pirateria en Quito, todo es pirateado.


          Uno de mis lugares favoritos en mi viaje por Ecuador fue la ciudad de Baños. En Baños todo es aventura. Es un pueblo lleno de juventud. Jovenes del mundo entero se dan cita para disfrutar todo lo que Baños ofrece. mountain bike, zip lines, bongie jumping, parasailing, rafting, four tracks, planchas, impresionantes cascadas y rios, hiking, entre otros. Es un área montañosa como los Andes pero con vida silvestre salvaje como en el Amazonas. Si te adentras a sus montes puedes encontrar leopardos, osos, venados, cotorras, guacamayos, serpientes entre otros animales exóticos. Tienen un ambiente nocturno muy bueno y una de sus avenidas esta repleta de discotecas y pubs. En las noches hay guaguas abiertas que yo las llamaba los party bus donde pagas $3.00 y te llevan con música hacia las colinas y vas bailando todo el recorrido. Una vez en las colinas van llegando jovenes del mundo entero que vienen en distintas guaguas y en lo alto de la montaña se forma el party bajo un frio que te pone los pelos de punta. Lo mejor de Baños: los precios. Baños apela a un turismo joven y por lo tanto los precios son risibles. Hostales de $5, $8 y $13 dolares con desayunos incluidos. Por supuesto yo me quede en uno de los mejores, el de $13.00. Solo estuvimos 2 dias pero Baños merecia una semana completa.


Bungie Jumping en Baños

Cascada en Baños.



          Cerca de Baños se encuentra una de las cascadas mas impresionantes del Ecuador: El Pailon del Diablo. No se porque un nombre tan fuerte para un lugar que solo puede haber sido creado por un Dios bueno. El lugar no es para todo el mundo. Hay que caminar 45 minutos en una bajada de escalones para llegar a la impresionante cascada y puente colgante. Luego a subir. Por lo menos en la parte de arriba hay establecimientos de artesanias, joyerias y restaurantes. Si vas en grupo los que no puedan vajar se pueden quedar arriba mirando o comprando. Tienen una boa constrictor con la que te puedes tomar todas las fotos que desees por $2.00.


Pailon del Diablo.


Con una boa constrictor en el Pailón del diablo.



          Otra ciudad que visitamos fue Alausi, reconocida por sus ferrocarriles y mayormente por su estación de tren Rio Bamba con su ruta de tren la Nariz del Diablo. Otro nombre fuerte pero en esta ocación le viene como anillo al dedo. Esta ruta recorre un cerro en forma de nariz y el tren va subiendo girando de derecha a izquierda como haciendo zig zag en toda la subida del cerro. Las vias del tren estan a orillas de un precipicio. El tren es abordado mayormente por turistas y hay que comprar los boletos por internet con meses de anticipación. Asi de exitosa es esta ruta que cuesta $35.00 el boleto por un recorrido de 2 horas. Los trenes hace unos meses eran bien antiguos y el sonido del rechineo le daba más suspenso al viaje. La gente se montaba hasta en el techo, mayormente turistas del mundo entero que vienen a disfrutar de la aventura. Dos turistas recientemente cayeron del techo hacia el precipicio y murieron. No es la primera vez. Los bagones ahora estan siendo modernizados comprados en España y no puedes montar en el techo. En youtube puedes buscar bajo Nariz del diablo y veras muchos videos del recorrido.


Estación de trenes en Alausi, Ecuador.

Nariz del diablo, Alausi, Ecuador


video
Un viaje a la Nariz del diablo.


          Una ciudad que nos encantó a todos en Ecuador es Cuenca. La tercera ciudad más grande del pais. Una ciudad moderna y antigua a la vez, cosmopolita y con edificios que parecen de la India o el medio oriente. Verdaderas joyas arquitectónicas. El tour bus de la ciudad es meritorio cogerlo. Por $4.00 te recorren por toda la ciudad en estas guaguas grandisimas de dos pisos donde te puedes sentar en el techo; como las de Inglaterra. Hay un guia que te va describiendo todo lo que ves a traves de toda la ciudad. El recorrido es de hora  y media.


Cuenca, Ecuador.


Cuenca City Tour Bus.

          Con tantas mujeres en el grupo era obvio que en algun momento habia que ir a ver flores. A mi me gusta retratarlas, tanto a las mujeres como a las flores. En Cuenca visitamos Ecuagenera Orquideas del Ecuador. Es una empresa que se ha hecho multimillonaria con el cultivo de las orquideas de Ecuador y del mundo. Hay más de 5,000 especies de orquideas en el mundo y Ecuagenera cultiva más de 1,500 especies de estas flores y las venden tanto en el lugar como a traves del mundo entero por internet. Se presentan en ferias de flores a traves del mundo y realmente han creado un imperio con esto de las orquideas. Dan tours para grupos en sus facilidades. Por $4.00 recorres por sus facilidades y te llevan paso a paso por todo el proceso del cultivo de estas bellas flores. Te explican todo y si quieres comprar desde Puerto Rico te explican que tipos de orquideas comprar para que se den en nuestro clima.


Asi comienza el proceso de cultivo de orquideas en Ecuagenera. Cada botella contiene 50 semillas de orquideas y estan marcadas con la especie y la fecha de encubación.


La orquidea que más llamo mi atención fué esta: la Draculorientalis. Parece un monito.
         

Uno de los jardines de Ecuagenera.

          
          Uno de los propositos del viaje era llegar a la ciudad costera al oeste del pais: Guayaquil. Ciudad natal de mi tio Holger. Emotivo verlo como veia su ciudad y como recordaba casas que todavia siguen en pie y que él las recuerda desde niño. Esta es la ciudad más poblada del pais. Ha crecido más que la capital Quito por su clima tropical todo el año y porque esta al nivel del mar y los residentes no tienen que pasar por el frio y los sintomas de la altura de la capital. 
          Aqui esta el puerto de donde proviene toda la mercancia electrónica que entra al pais y todo lo importado. Tienen como una plaza de mercado cerca del muelle donde consigues productos electrónicos a los mejores precios del pais. Pero tambien esta toda la pirateria electrónica. Si el precio es demasiado bueno lo más probable es pirateado. Si un audífono de alta tecnologia para tu iPod que cuesta $150.00 lo ves a $45.00 es pirateado. La calidad no es la misma. Son productos pirateados en China y te lo hacen idéntico. Hasta la caja, la documentación, todo es igual, pero cuando lo usas te percatas que no es la calidad audiofónica que esperabas. En esta plaza puedes comprar relojes de cualquier marca pirateados, iPods pirateados, radios pirateados, bocinas pirateados, peliculas piratas, hasta música cristiana pirateada. Todo lo que te puedes imaginar lo piratean y lo que no te imaginas tambien.
          Lo más que me gusto de Guayaquil fué el Barrio las Peñas. Años atras este barrio era practicamente una loma donde se subia por un camino de tierra. El gobierno lo quizo modernizar y le dieron ayudas económicas a los residente para que restauraran sus viviendas y las pintaran con colores llamativos. Se construyó 444 escalones en cemento para que puedas subir a lo alto del barrio de una manera "más" facil y disfrutes la vista del malecón desde las aturas del cerro. Arriba hay un faro y una Iglesia. En todo el trayecto de los escalones las casas se han convertido en tienditas donde puedes comprar refrescos, agua o cervezas para refrescarte durante la subida. Tambien venden artesanias y hay casitas que se han convertido en coloridos restaurantes. Cada escalón esta enumerado para que tengas una idea de cuanto te falta por subir.


Iglesia en el Tope de Las Peñas en Guayaquil retratada desde el faro.


Los famosos escalones de Las Peñas en Guayaquil. Cada uno esta enumerado. 444 en total.


          En la parte baja de las peñas el sector es parecido al Viejo San Juan. La calle que te lleva a Las Peñas esta repleta de pintores y escultores que ofrecen su arte para la venta. Aunque hay buenos precios estos no son artesanos. Son artistas y como tales te venden sus cuadros a precios buenos pero no son baratos.


Arte a la venta en toda la parte baja de Las Peñas en Guayaquil.

   
          De regreso a Quito hay que atravesar Los Andes. 17 millas al sur de Quito nos encontramos con el segundo volcán más alto del pais. A 19,347 pies de altura encontramos el Cotopaxi. Ver un volcán de cerca con su copa nevada es algo mágico y místico. Este volcán tiene uno de los pocos glaciares ecuatoriales del mundo.




          No soy muy amante de los zoológicos pues ver animales en cautiverio y mal atendidos es deprimente pero a veces es la oportunidad que tenemos para ver especies que de otra manera seria imposible ver. Cerca de la amazonia en Ecuador visitamos un pequeño zoológico. No es lo que uno acostumbra conocer. El zoológico esta adentrado en la propia selva y han hecho caminos de tierra y en el mismo entorno natural de la selva es que se camina por el zoológico. Ves animales salvajes enjaulados pero a la misma vez puedes ver animales salvajes inofensivos en su habitat natural. Leopardos y monos fue lo que vi pero habia sonidos durante todo el recorrido que apuntaba a que habian muchos que no se dejan ver.















          Sin lugar a dudas uno de los lugares más impresionantes del Ecuador junto a las Islas Galápagos es la Amazonia ecuatoriana que es la parte amazónica más cercana a la civilización y el Amazonas como tal que es cuando nos adentramos a la selva salvaje. El amazonas en un monte como cualquier otro. Pero gigantesco. Parece Puerto Rico. Cualquier monte de Puerto Rico. Yo me imaginaba esta selva tipo la película Avatar pero nada que ver. Incluso el Yunque tiene más variedad de plantas y es más lindo. El Amazonas es un monte y punto. Pero que monte. Lo que hace el Amazonas especial es lo que lo rodea. Sus animales salvajes, sus aves exoticas, sus rios, sus canoas, su gente, las casas, las casuchas, los bohios, la gente, los nativos, los indios, los aborígenes, en fin todo lo que rodea la selva amazónica es lo que hace de ella algo tan especial. No me la puedo quitar de la mente, de mis sueños y hasta de mis pesadillas. Nunca olvidaré el amazonas y espero regresar algun dia.







          En el amazonas viven unos indigenas ancestrales con más de 10,000 años de tradición cultural y espiritual. Son los indios huaorani. Tambien son conocidos como los waos. Son nativos del amazonas ecuatoriano y se encuentran en las provincias amazonicas de Napo, Orellana y Pastaza. Esta tribu a marcado sus diferencias con las demas tribus de la región especialmente con los aucanos que son aceptados por la civilización pero los huaorani los consideran sus enemigos. Casi todas las tribus de la region tienen por idioma el quechua pero los Waos tienen su propio idioma huaorani que es una lengua autoctona isolada y que no tiene relación a ninguna lengua conocida. Los huaorani viven en areas donde se esta explorando petroleo y han tenido que defenderse tanto de indigenas enemigos como de colonos nacionales y extranjeros que quieren explotar el suelo petrolero.
          En los pasados 40 años estas tribus han vivido de la caceria y habian vivido en áreas permanentes pero recientemente las mayores 5 comunidades de huaorani: los Tagaeri, los Huiñatare, los Oñamenane, y dos grupos de los Taromenane han rechazado todo contacto con el mundo exterior y se encuentran en constante movimiento hacia áreas mas isoladas de la selva amazónica ecuatoriana.
          Los Huaorani estan subdivididos en: Huamuno Dayuno, Quehueruno, Garzacocha, Quemperi, Mima, y Caruhue. Sus creencias espirituales establecen una unidad entre el mundo físico y el mundo espiritual. Originalmente creian que el mundo entero era la selva hasta que la civilización dió con ellos. En su idioma la palabra ómé significa lo mismo; selva o planeta. Los huaorani adoran el bosque porque este les provee todas sus necesidades. El bosque para ellos es Dios. El bosque es considerado su hogar y el mundo exterior, la civilización es un lugar inseguro para ellos. El bosque le ofrece protección contra la brujeria y los ataques de otras razas. Los rios y los arboles son su vida. El bosque es su concepto de lo que es el mundo. Ellos tienen un conocimiento bien detallado de la geografia y ecologia del bosque.
          Los huaorani creen que los animales tienen espiritu. Tambien creen que cuando un ser humano muere llegan a un mundo espiritual despues de la muerte donde hay un camino y al final del camino hay una serpiente anaconda a su espera. Los que no logran superar la serpiente no podran llegar al mundo de los espiritus muertos y regresaran al bosque en forma de animales y en el peor de los casos hasta termitas. Por eso creen que los animales tienen espiritu porque en una vida pasada fueron humanos. Los waos reconocen y respetan los animales y solo los matan para su consumo. Originalmente solo comian monos, cerdos y aves pero ultimamente comen otras especies aunque tienen muchas tradiciones respecto a que cazar y que comer. No comen animales que tengan ojos muy parecidos al humano como el venado. Y como los animales tienen espiritu el brujo de la tribu tiene que bendecir los animales antes de que se los coman. Los huaorani no comen serpientes ni jaguares ni aguilas. Para ellos la serpiente es una animal con el espiritu más maligno del bosque. Lo consideran un demonio. El jaguar y el aguila no lo comen porque tienen la creencia de que ellos provienen del cruce de ambos animales. Tambien creen que cuando los brujos mueren estos se convierten en jaguares espirituales que recorren a grandes velocidades a traves del bosque y que los brujos humanos se pueden comunicar con brujos jaguares espirituales. Incluso brujos jaguares espirituales se pueden comunicar
con huaoranies comunes y corrientes. Loa cazadores utilizan lanzas y servatanas. Mayormente venenosas que paralizan los músculos del animal y no pueden respirar.
          Los huaorani no permiten relacionas matrimoniales fuera de la tribu. Tienen que casarse entre ellos mismos y prefieren que los casamientos sean entre primos. El hombre puede tener mas de una esposa y si el hombre muere su esposa o esposas se entierran vivas junto a él. Si el hombre no tiene primas solteras es comun que mate a otro hombre para casarse con una prima viuda.
          Los huaoranis estan considerados una de las culturas más violentas jamas documentada. Se cree que más del 60% de las muerte de estos nativos se debe a asesinatos entre ellos mismos. Aunque el gobierno de Ecuador prohibio la práctica de la reducción de cabezas entre los nativos se cree que los huaoranis todavian practican esto cuando entran en conflictos y guerras con otras tribus.
          En 1956 un grupo de 5 misioneros americanos dirigidos por Jim Elliot y el piloto Nate Saint hicieron contacto con una tribu huaorani para evangelizarlos pacificamente. La operación se llamó Operación Auca, en donde los misioneros aterrizaron su avioneta en una parte plana de la selva y le obsequiaron regalos en una canasta a los indígenas. Dos dias despues del contacto amistoso con la tribu 3 hombres, una mujer y un pequeño niño fueron asesinados en un ataque rabioso con lanzas de parte de la tribu. Raquel Saint, la hermana del piloto habia hecho amistad con una mujer huaorani dias antes de la matanza. La mujer huaorani se llamaba Dayuma. Raquel que habia perdido a su hermano piloto asesinado por la tribu y la esposa de Jim Elliot, Elizabeth que tambien habia enviudado por la muerte salvaje de su esposo a manos de la tribu decidieron quedarse a vivir junto a los huaorani en la villa. Gracias a ellas esa tribu en su mayoria fueron convertidos al cristianismo. El incidente es relatado en la pelicula "End of the Spears" La historia tambien es relatada en el libro "Jungle Pilot" editado en el 1997. El epilogo del libro es escrito por el hijo del piloto Steve Saint.
          Texaco descubrió en 1968 que la zona poblada por los huaorani tiene grandes reservas de petroleo. Los huaorani han defendido sus tierras fieramente y han creado conflictos e incluso han matado personas que vienen a colonizar sus tierras. El gobierno junto a organizaciones internacionales e incluso grupos misioneros han dado total proteccion a los nativos de la región aunque todavia grupos petroleros muestran interes en la región.
          En 1987 el obispo Alejandro Labaka y la monja Inés Arango querian hacer un acercamiento pacífico y cristiano con los huaorani debido a las tensiones entre la tribu y los grupos petroleros. En el resto del pais no se conocia de esta situación y mucho menos se conocia de esta tribu. Un helicoptero dejó al obispo junto a la monja en una parte bastante espesa de la selva. El ovispo decidió bajar desnudo a la usanza de los huaorani, incluso con su pene amarrado a una soga que le rodea la cintura, es la vestimenta de los huaorani y asi mismo queria bajar el obispo del helicoptero y asi lo hizo. El helicoptero no pudo aterrizar por lo espeso de la vegetación. El piloto decide elevarse junto al co-piloto y dar vueltas por los aires. No volvieron a ver al ovispo ni a la monja. Tampoco veian a los huaorani. Se los habia tragado la selva amazonica. Con dudas y un poco de miedo el helicoptero regresó al lugar de origen.
          El gobierno ecuatoriano decidio enviar 3 helicopteros de combate de la fuerza aerea ecuatoriana con 20 soldados fuertemente armados. Habian 2 intrucciones muy precisas. Investigar que habia pasado con el ovispo y la monja y no disparar nunca.
          Los 3 helicopteros regresaron al lugar donde habian dejado al ovispo y la monja. Con suma cautela los soldados bajaron y caminaron hacia una de las viviendas. El ambiente era tenso. Lo raro era que el lugar estaba desolado. No habia rastro de huaoranis ni de los cristianos. Los soldados siguieron investigando el lugar cuando se encontraron el cuerpo muerto del ovispo amarrado a un palo. Tenia 18 lanzas guerreras clavadas. A poca distancia encontraron la monja tambien muerta con 3 lanzas, una de ellas en la vagina.
          Tiempo despues se instaló una escuela en el lugar. Se enseña la biblia y el cristianismo. Los maestros son de areas cercanas y se ha tratado de enseñar sobre las leyes en la civilización. Actualmente los huaorani son dueños de 4,225 millas cuadradas de tierra selvatica amazonica, una tercera parte de su territorio original. Algunos huaoranis trabajan con compañias de turismo o hacen tours individualmente a algunas comunidades indígenas. Algunos huaorani se han modernizado y hasta han llegado a estudios universitarios. Casi la mitad de los niños estan matriculados donde aprenden español y prosiguen estudios secundarios y de universidad. Poco más de la mitad de los niños siguen las costumbres ancestrales de sus antepasados y sus familias no les permiten el contacto con la civilización.

                

          En Ecuador hize 3 cosas que jamas habia hecho en mi vida. Consumir hoja de coca en teses y masticando la hoja para prevenir los mareos y los efectos de la altura en Quito y los volcanes. Comi gusano y Cuy que es como un guimo. Estas 2 ultimas por curiosidad y de verdad estaban ricos ambos manjares.


Saboreando un rico gusano.


Cuy al plato


          Otro de los volcanes que pudimos apreciar en Ecuador fué El Chimborazo. Es el volcan más alto de Ecuador con 20,702 pies de altura y actualmente no esta activo. Aunque no es la montaña más alta del mundo si es la más alta cercana a la linea del ecuador, o sea, en el centro del planeta. El Chimborazo esta localizado en la cordillera central del Ecuador en la parte central del pais dentro de Los Andes. Esta al suroeste de la capital Quito. En un dia claro puede verse desde Guayaquil, ciudad costera que esta a 87 millas de distancia.



          Bueno, el viaje a Ecuador fué una experiencia enriquecedora. Un aprendizaje total. Conoci un pais lleno de ricas culturas, una vasta naturaleza y distintas gentes. Nunca habia viajado a Suramérica. Pensaba que iba a un pais pobre. Un pais sin la protección de Estados Unidos. Un pais atrasado. La experiencia fué totalmente opuesta. Es como si me echaran un valde de agua fria por encima, incluso una bofetada. Ecuador es un pais rico, moderno, de buenas costumbres. Alli no escuche reggaeton. No escuche gente hablando malo. No vi cafrerias. La gente humilde es educada. 
          Es un pais que actualmente esta creciendo de forma impresionante. Las carreteras son perfectas, en cemento. La brea no existe. No hay rotos en las carreteras a menos que haya sido por un derrumbe en las áreas montañosas. La transportación pública es excelente. En las ciudades no necesitas vehiculo propio para transportarte. Es como New York. Hay buses que pasan al minuto indicado por 25 centavos, 12 centavos si eres de la tercera edad, taxis baratos, trenes y autobuses electricos.
            Todos los centros comerciales tienen al menos una libreria que en Puerto Rico ya no existen. Tienen television por cable y ven los mismos canales americanos que nosotros. Tienen canales locales y canales de otros paises suramericanos y europeos. Ven las mismas películas que nosotros en el cine y escuchan su música y rock americano y europeo. Su moneda es el dolar. Usan vehiculos americanos pero más usan las marcas europeas. Tienen petroleo, oro, plata.
          A los nativos e indigenas les apasiona la siembra. Sus campos son montañosos. Son Los Andes. Es impresionante ver lugares que realmente son riscos y estan sembrados. Es gente trabajadora y luchadora. La vagancia no existe en su vocabulario. Los ancianos trabajan. Los niños trabajan y aunque choca al principio estos niños aprenden desde pequeñitos que para susistir hay una sola manera de hacerlo: TRABAJANDO.
          No hay ayuda federal. No hay seguro social, no hay cacerios, no hay cupones, no hay beneficios obrero-patronales, horas extras trabajadas se pagan sencillas. no hay dias por enfermedad, pero si hay trabajo. No vi tecatos. Los que piden en las luces tienen talento para pedir. O son payasos, comicos, magos, malabaristas o te venden algo. Nadie pide sin ofrecerte nada a cambio. Todos trabajan. Los nativos se ayudan entre ellos y el pueblo se aprecia unido. No hay dimes y diretes por politica. Los sabados y domingos son para la familia compartir UNIDA. Las familias pasean juntas por los parques y juegan de todo al aire libre. Los novios jovenes se besan y muestran su amor delante de todos y en cualquier lugar: en los parques, en las aceras, en el centro comercial. Nunca habia visto tanta gente besarse apasionadamente en publico. En fin, es un pais rico de diferentes culturas, tradiciones, personas y hasta de recursos naturales. No tienen que envidiarle nada a nadie. Más sin embargo nosotros los puertoriqueños tenemos mucho que envidiarles y mucho por aprender de ese gran pais que se llama Ecuador.